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¿Es El Nilo Un Viejo Canal Convertido En Río?

Cada vez que abrimos un libro dedicado a Egipto se nos dice que las pirámides no son más que antiguas tumbas de los faraones y que el
río Nilo es una de las corrientes fluviales con mayor longitud de todo el planeta. En ninguno de los casos se nos dan muchas
explicaciones. En especial, en el caso de las pirámides, a las cuales nos aproximaremos sin tardar mucho. En cuanto al Nilo se refiere, los
tratados de geografía aseguran que es el río más largo de la Tierra, seguido muy de cerca por el Mississippi, el Amazonas y el Yang-Tse-
Kiang. Pero jamás se han molestado los libros en aludir a ciertas peculiaridades del Nilo, que lo convierten en un caso único.  Es el único
río importante del planeta que corre de sur a norte, con la sola excepción de los tres grandes siberianos: el Obi, el Ienisei y el Lena.
Forma el Nilo en su desembocadura un delta -con forma de triángulo- que resulta de los aluviones arrastrados por su corriente a lo largo
de varios miles de años. Y en la punta inferior de este triángulo se yergue la Gran Pirámide. Pero el río Nilo posee otras características
todavía más notables.

El viajero que lanzó una frase histórica

El griego Herodoto, un viajero e historiador como pocos, visitó hace unos veinticinco siglos el país egipcio, siguiendo las huellas de otros
compatriotas igualmente ilustres. Después de conocer diferentes lugares turísticos que lo llenaron de admiración y de dar, muy
posiblemente, un paseo por el río, llegó a esta conclusión, que los años se ocuparían de darle la categoría de frase histórica: «Egipto es
un don del Nilo». Pero, a pesar de lo que dijo Herodoto acerca del Nilo, muchas son las personas que opinan en la actualidad lo contrario.
El Nilo es obra del hombre, y los beneficios que ha venido concediendo a Egipto desde tiempo inmemoriales no han sido obra de la
naturaleza. Y aportan razones en defensa de su opinión. Año tras año, desde la antigüedad, las aguas del Nilo suben de nivel al llegar el
verano, en el más oportuno de los momentos, cuando los oasis están secos y la población pasa sed. Al descender algún tiempo después
el nivel del río, ni demasiado pronto, ni demasiado tarde, queda en las tierras de cultivo que se extienden a ambos costados del río una
espesa capa del limo de excepcional calidad.el nilo
Lo más extraordinario de esta crecida periódica de las aguas no es que se inicie cada año en la
misma fecha, el 19 de julio, sino que tiene mucho que ver con cierta estrella muy conocida. Se
trata de Sirio, llamada Sothis por los antiguos egipcios, que utilizaban para señalar el inicio del
nuevo año. Pero no era un calendario perfecto. Los campesinos, que contaban con los dedos de
las manos el momento en que amanecería el 19 de julio y subirían las aguas, cayeron muy pronto
en la cuenta de que cada cuatro años Sothis asomaba en el horizonte el día siguiente. ¿Acaso el
padre Nilo, creador de riqueza, dejaba de acudir a la cita, olvidando su compromiso con aquella
gente?
El problema no estaba en el Nilo, sino en la estrella, que había contraído otro compromiso con
anterioridad. Pero era éste con las leyes de la mecánica celestial. Quedó solucionado el problema
añadiendo un día al año, cada cuatro años, como hacemos ahora con los años bisiestos. En su afán
de afinar la puntería, los astrónomos egipcios fueron más allá. Multiplicaron los 3 días y fracción
que tiene en días u año por cuatro y obtuvieron el periodo que llamaron sotíaco, de 1.461 años, al
cabo de los cuales volvería a aparecer Sothis -o Sirio, si le agrada más al lector- en el mismo
punto del horizonte.
¿Era este año sotíaco un simple cálculo matemático que para nada servía? ¿Durante cuánto
tiempo utilizaron los sabios egipcios esta curiosa medida del tiempo? Aunque el lector se resista a creerlo, lo utilizaron mucho más
tiempo del que podría suponer. Unos arqueólogos soviéticos que estudiaban la región de Saqqarah en los tiempos que una legión de
ingenieros y obreros construían la presa de Asuán, realizaron un descubrimiento sensacional. Hallaron unas inscripciones en las que se
mencionaba hasta un total de veinticinco periodos sotíacos, que corresponderían a la increíble antigüedad de 36.525 años. ¿Significa
esto que la historia de Egipto va mucho más allá de lo que habían dicho hasta ahora los textos? No tardaremos en ver que la respuesta
es afirmativa. Pero antes tendremos que contemplar unas características más del asombroso Nilo.

¿No Es Curioso Que Apenas Tenga Afluentes?

Se tardaron siglos en conocer dónde estaban las fuentes del Nilo. En el siglo pasado se vino a saber que el río nace en el lago Victoria,
atraviesa las tierras de Uganda, se interna en el lago Alberto y penetra a continuación en el Sudán. Recibe poco después, por la derecha,
a la altura de Khartum, a su principal y casi único afluente: el llamado Nilo Azul, nacido en las montañas de Etiopía. A partir de entonces
se quiebra el terreno para dar origen a las cataratas que han dado fama a la región. Pero más allá de la última catarata, poco antes de
la presa de Asuán, y estando ya en pleno Trópico de Cáncer, cambia por completo la fisonomía del río.No sólo no vuelve a recibir
afluentes en los siguientes dos mil kilómetros hasta el Delta -lo cual no sucede con ningún otro río del planeta-, sino que se desliza casi
en línea recta por un valle sumamente angosto que conserva la misma anchura en todo su recorrido. Como si fuera un canal, no un río.
Más tarde, al desembocar el Nilo en el mar Mediterráneo, forman los aluviones del Delta. En ese delta levantaría Alejandro Magno la
ciudad que llevaría su nombre y también ese delta encierra ciudades como Naucratis y Saís, capital administrativa de Egipto en los
tiempos que llegó a visitarla Solón. Pero ¿fue siempre así esta caudalosa corriente? ¿En qué momento del pasado comenzó a surgir el
Delta?
¿No coincidiría este momento con aquél en que desaparecieron las primeras dinastías que fundaron Egipto, y las que llegaron a
continuación no supieron realizar -o no quisieron- las labores de dragado que necesitaba el río para no quedar cegado? En los mares
interiores, como el Mediterráneo y el Golfo de México, que tienen tantos puntos en común, la ausencia de mareas que limpien la
desembocadura de los ríos impide que sean arrastrados los aluviones y terminan por aparecer los deltas. Si hubiera manera de calcular el
total de tierras arrastradas por el Nilo en un año, así como el volumen representado por los sedimentos que forma en la actualidad el
delta, que sigue creciendo inexorablemente, un simple cálculo matemático podría determinar la fecha aproximada en que abandonaron
los antiguos egipcios el dragado de la desembocadura del Nilo y comenzó a formarse el Delta.
Si pudiera realizarse este cálculo, tal vez obtendríamos una fecha cercana a los 10.000 años antes de nuestra era, que ha sido crucial
para la humanidad. Fue en aquellos tiempos que se desencadenó un pavoroso cataclismo sobre el planeta entero, llamado por unos
Diluvio Universal
, colisión con un enorme asteroide por otros, o fin del periodo glaciar por los geólogos. También fue por aquel entonces
que Egipto sufrió fuertes cambios en su topografía y cuando aparecieron las nuevas dinastías, que no poseían la vasta cultura de las
desaparecidas. Pero antes de seguir adelante, echemos una ojeada a un mapa famoso que nos abrirá los ojos.

Es Un Mapa Único En El Mundo

En 1929 era Presidente de Turquía Mustafá Kemal, llamado por el pueblo Ataturk -padre de la patria-, quien se propuso derribar las
viejas instituciones feudales, la esclavitud y los harenes para transformar a su país en un estado moderno. Una de sus primeras tareas
fue mandar a casa a las odaliscas del palacio Topkapi. A continuación encomendó a Malil Edhem, director del Museo Nacional de Turquía,
poner orden en los tesoros que albergaba el edificio. Fue allí donde el 9 de noviembre de 1929 apareció un viejo mapa dibujado en piel
de ante que mostraba las costas del continente americano y las de Europa y África.mapa del nilo
El mapa era original de un tal Ahmed Muhiddin, más conocido como Piri Reis, almirante de la
flota de Soliman el Magnífico además de dibujante de mapas y coleccionista. Era un mapa
trazado, al parecer, a partir de otro que databa de los tiempos anteriores a Alejandro Magno.
Piri Reis había dibujado varios mapas, pero éste poseía detalles extraordinarios en verdad.
Había obtenido la información, se dice, de un marinero español apresado por los turcos en 1501.
Y este marinero confesó a Piri Reis, al verlo tan interesado en su historia -decía el español que
había acompañado a América a Cristóbal Colón en sus tres viajes-, que poseía un mapa utilizado
por el Almirante en su búsqueda del camino más corto a la India.
Quién sabe cuál de las versiones es la correcta, pero sí es indudable que Piri Reis debió escuchar
el nombre de Colón, puesto que en el mapa hallado en el palacio Topkapi hay una inscripción en
turco que dice algo acerca de «un originario de Génova, de nombre Colón, quien vio un libro
donde se decía que en el extremo del mar occidental había costas e islas cargadas de piedras
preciosas». El gobierno turco ordenó hacer copias del mapa y las envió a casi todas las
bibliotecas del mundo. Hizo la prensa algún comentario trivial sobre el hallazgo y el mapa se
perdió en el olvido de los archivos.

Descubren Interesante Información En El Mapa

Años más tarde, cierto capitán Arlington Mallery, empleado en la Oficina Hidrográfica de la
Marina de Estados Unidos, realizaba un estudio sobre unas cartas noruegas antiguas del océano
Ártico y de Groenlandia. Deseaba demostrar algo que ha venido preocupando desde hace
tiempo a la humanidad: si los vikingos llegaron o no a Norteamérica siglos antes que Colón desembarcase en la isla de Guanahaní. Pero
encontró por casualidad el mapa del almirante turco y, sin querer, hizo algunas comparaciones. Se quedó perplejo.
Vio que la Tierra de la Reina Matilde figuraba en el mapa de Piri Reis con las islas que contienen los mapas modernos. Además, no había
señales de hielo, como si el mapa hubiese sido dibujado antes del periodo glaciar. Había tal exactitud en las longitudes y latitudes que
Mallery se resistió a creer lo que veía, pues fue a partir de 1765, dos siglos y medio después de dibujarse el mapa, que los cartógrafos
comenzaron a realizar mapas con acierto. Un experto bien conocido en estudios de la corteza terrestre, el Dr. Charles H. Hapgood,
profesor en la Universidad de Keene, Nueva Hampshire, tomó por su cuenta el mapa y halló anomalías incomprensibles. Eran detalles que
sólo muy entrado el presente siglo fueron descubiertos.arlington mallery
Por ejemplo, figuraba en el mapa la isla de Marajo, en la desembocadura del río Amazonas, a
pesar de que era desconocida en 1513 y tardarían unos treinta años más en hallarla los
exploradores portugueses. Aparecían los Andes dibujados con gran exactitud, con todo y unas
llamas, animales acerca de cuya existencia nada sabían en Europa. Y tampoco en Turquía. Vio
en la península de Yucatán un río desconocido en aquella época y cerca de Argentina localizó las
islas Malvinas, descubiertas en 1592. La Antártida mostraba su perfil bajo los hielos, que sólo a
partir del Año Geofísico Internacional 1957-1958 se determinaría en su casi totalidad. El mapa
de Piri Reis mostraba una cadena montañosa en el Polo Sur que sería descubierta en 1952, y así
lo confirmaría en 1957 el sacerdote jesuita Daniel Linehan, director del observatorio del Boston
College, quien había participado en una expedición al Polo Sur para confirmar los datos del
mapa. Por su parte, el profesor Hapgood terminaría realizando un estudio comparado con otros
mapas del Renacimiento para llegar a esta conclusión: el centro del mapa de Piri Reis puede
localizarse en la intersección del meridiano que pasa por Alejandría y el Trópico de Cáncer. Es
decir, a muy corta distancia de la Gran Pirámide de Egipto, que veremos muy pronto. En este
momento sólo nos interesa del mapa de Piris Reis la región del continente africano, que nos
reserva algunas sorpresas.
<SIGUIENTE>
 

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